El bitcoin cumple 10 años

noviembre 01, 2018 Victor Hugo Lazarte 0 Comments


El bitcoin cumple 10 años este 31 de octubre .
Arrastrada como si fuera un péndulo, la mayor criptomoneda de la historia ha subido y bajado abruptamente en los últimos años, con un ritmo acelerado que no es recomendable para los que padecen riesgo de infarto.
En diciembre de 2017 llegó a un máximo de US$19.783, luego comenzó a caer de golpe y ahora tiene un valor cercano a los US$6.300.
Esta es una guía básica para entender qué es el bitcoin y cómo funciona.

¿Qué es el bitcoin?

Es un tipo de dinero completamente digital.
Como si se tratara de una versión online de las monedas o billetes tradicionales, se puede usar para comprar productos y servicios.
Los bitcoins físicos que se ven en fotos, en realidad no existen como moneda de cambio, son más bien una forma de representar la moneda digital.
Si tuvieras un bitcoin físico en la mano, no tendría ningún valor si no está respaldado por códigos privados impresos en su interior.

Cómo funciona

Cada bitcoin es básicamente un archivo virtual que se almacena en una "billetera digital", ya sea en el celular o en una computadora.




Billetera digitalDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionAsí se ve una billetera digital de bitcoin.

Las personas pueden enviarte bitcoins (o una parte de un bitcoin) a tu billetera digital y tú puedes hacer lo mismo.
Cada transacción queda registrada en una lista pública llamada blockchain.
Esto permite investigar la historia de un bitcoin, con el fin de evitar robos, copias falsas o deshacer transacciones.

¿Cómo puede una persona adquirir un bitcoin?

Son tres las principales vías para conseguir bitcoin:
  • los puedes comprar usando dinero real
  • puedes vender cosas y recibir bitcoins a cambio
  • los puedes crear (o "minar", como se dice en la jerga del mercado) en un computador

¿Cómo se hacen los nuevos bitcoins?

Las personas que consiguen bitcoins lo hacen en computadores de alta potencia a través de un proceso que se llama "minar".
Estos equipos informáticos minan los bitcoin a través de cálculos computacionales extremadamente complejos.




Minado de bitcoins.Derechos de autor de la imagenREUTERS
Image captionLos bitcoin nuevos se generan en computadores ultra poderosos.

Cuando el computador encuentra el código adecuado, recibe como compensación un bitcoin.
Los "mineros digitales" reciben un nuevo problema matemático cada diez minutos y el que lo resuelve más rápido se lleva un bitcoin.
Este problema matemático se basa en cálculos aleatorios para que los mineros encuentren la solución al acertijo.
El ganador obtiene el bitcoin cuando el resto de los miembros de la red corrobora que la respuesta es correcta.
La transacción reconocida como válida pasa a formar parte del "gran libro de contabilidad" que supone la red blockchain, donde todo queda registrado.
Como el proceso no es fácil, si comenzaras a minar hoy, podrían pasar años antes de que consigas un bitcoin.
Y puede ocurrir que gastes más dinero en electricidad y en sistemas de enfriamiento de estos potentes computadores, que lo que pueda valer el bitcoin que puede que consigas.

¿Por qué son valiosos?

Hay muchas cosas que son valiosas en este mundo, como el oro o los diamantes.
En el caso de los bitcoin, éstos son valiosos porque la gente está dispuesta a cambiarlos por bienes y servicios reales, e incluso por dinero real.

¿Por qué hay personas que prefieren tener bitcoins?

A algunas personas les gusta el hecho de que la moneda virtual no es controlada por ningún gobierno ni ningún banco.
Por otro lado, la gente puede gastar sus bitcoins de manera bastante anónima.
Aunque todas las transacciones quedan registradas, nadie sabe a quién pertenece el número de una cuenta.

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